Rio: Giving Back

For just a little under year, I have been involved in teaching English to a group of boys and girls from the communities of Rocinha and Vidigal. PlayLife is an NGO that aims to use sports (soccer for the girls and tennis for the boys) and English to build character and life skills and to keep these kids off the streets. It's been an extremely challenging experience - learning how to teach, managing the boisterous boys, building the confidence of the girls and keeping everyone engaged. Although one hour of English per week is realistically too little, the progress the kids have made is truly fantastic. The girls that have been attending the longest have gained so much confidence and some of the older girls are really thinking about their futures - an idea that was almost non-existent when they first started. The overall eagerness to learn and the pride to be part of a group, gets me out of bed on Saturday for our 10:30 class! 

Por quase um ano , eu estou envolvida em ensinar Inglês para um grupo de meninos e meninas das comunidades da Rocinha e Vidigal . Playlife é uma ONG que utiliza os esportes ( futebol para as meninas e tênis para os meninos ) e Inglês para construir caráter, habilidades da vida e para manter essas crianças longe das ruas . Tem sido uma experiência extremamente desafiadora - aprender a ensinar , gerenciar os meninos turbulentos , construir a confiança das meninas e manter todos envolvidos . Embora uma hora de Inglês por semana é muito pouco, o progresso que as crianças fizeram é verdadeiramente fantástico. As meninas que foram presentes o mais longo ganharam muita confiança e algumas das meninas mais velhas estão realmente pensando sobre seu futuro - uma ideia que era quase inexistente quando eles começaram. A ânsia geral de aprender e o orgulho de fazer parte de um grupo, me deixa sair da cama no sábado para nossa classe 10:30 !

SP: Eataly Opens!

EATALY opened this week in São Paulo!! I've heard about this opening for over a year and in true Brazilian fashion, good things come to those who wait! I visited the gourmet foodie haven in Itaim and was super impressed by the space and the food! Eataly São Paulo boasts three floors of restaurants, bars, and retail space (it also offers cooking classes). Like the other Eataly locations, the restaurants are broken down into fish, meat, pasta/pizza, snacks, a Nutella station and a bar upstairs with a wider menu. The restaurants were PACKED so I'm looking forward to the frenzy dying down slightly in hopes that the wait times will be shorter and the supermarket will be easier to navigate - though I already bought a few "São Paulo" personalized Nutella jars. 

EATALY abriu esta semana em São Paulo !! Já faz mais de um ano que aguardo esta abertura e em verdadeira moda brasileira , as coisas boas vêm para aqueles que esperam ! Eu visitei o paraíso gourmet no Itaim e foi super impressionada com o espaço e a comida ! Eataly São Paulo possui três andares de restaurantes , bares e espaços comerciais (também oferecem aulas de culinária). Como os outros locais Eataly no mundo, os restaurantes são divididos em peixes, carnes, massas / pizza, lanches , uma estação de Nutella e um bar no andar de cima com um menu mais amplo. Os restaurantes foram lotados quando e estou ansiosa para voltar quando fique mais calmo para comer nos restaurantes sem espera e comprar os productos italianos deliciosos -  eu saí com algumos frascos de Nutella personalizados para "São Paulo" .

Rio: Casa Daros is closing!

After two, too short years, Casa Daros is closing its doors in Rio in December 2015. Members of the board site funding as a large part of the reason why they are closing. Located in Botafogo, Casa Daros has held a number of interesting and exciting exhibitions on Latin American art and helped resurge a feeling of culture in the city. I loved seeing the exhibitions here and walking through the impressive 19th century mansion made every visit worthwhile. I urge everyone to go visit before Casa Daros leaves Rio for good! 

Depois de dois anos, curto demais, a Casa Daros está fechando suas portas no Rio em dezembro 2015. Os conselheiros dizem que o financiamento foi um grande parte porque eles estão fechando a Casa Daros. Situado em Botafogo, a Casa Daros tiveram um numero das exibições bem interessantes e animadas sobre a arte latina americana. Ela também contribuiu de ressurgimento da cultura na cidade do Rio. Eu adorei ver as exibições aqui e andando dentro na mansão de século XIX, fez cada visita que vale a pena. Eu insiste que todo mundo fazer uma visita antes que a Casa Daros sai do Rio! 

SP Restaurant: Taberna 474

It took me a while to try Taberna 474 because its sister restaurant (Adega Santiago) disappointed a little when I first arrived in São Paulo. I tried Taberna 474 last week though and already want to go back for the fresh fish and super relaxed atmosphere. I recommend getting lots of starters to share as they were better than the mains. Starter highlights were: Scallops in the shell, fresh fish plate (think lots of different varities of fish carpaccio with lemon and pepper), oysters, marinated salmon, and caramelized onion & chorizo toats. The desserts were nothing special either. 

Levei um tempo em experimentar Taberna 474 porque o restaurante irmã (Adega Santiago) decepcionou um pouco quando cheguei pela primeira vez em São Paulo. Eu jantei na Taberna 474 na semana passada e que já quero voltar para o peixe fresco e do ambiente super agradável. Eu recomendo pedir varias entradas para compartilhar, pois eram melhores do que os pratos principais. Destaques de entradas foram: vieiras na concha, prato de peixe fresco (pense variedades de carpaccio de peixe com limão e pimenta), ostras, salmão marinado, e tostadas de cebola caramelizada e chouriço. As sobremesas não eram nada especial.

The Copan Building

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O Edifício Copan, desenhado por Oscar Niemeyer, é um dos mais conhecidos edifícios de São Paulo. Na primeira vez que visitei São Paulo, fiquei de pé em frente ao prédio e tirei apenas algumas fotos. Agora que moro aqui, aprendi que o Copan tem muito mais a oferecer no seu interior. O edifício funciona como uma mini-cidade, e é um ótimo destino para uma tarde culinária e cultural. Com mais de 2.000 moradores, não é surpresa que o prédio hospede salões de beleza, lojas, restaurantes, agências de viagem, livrarias, galerias, limpeza a seco, além de tudo mais o que você precisa em uma cidade pequena (possuindo até mesmo seu próprio código postal!).

Uma das melhores paradas no Edifício Copan é a Galeria Pivo, que se descreve como um "espaço de arte autônomo e sem fins lucrativos". A Galeria Pivo é um espaço imprevisível que rompe com os ideais de uma galeria convencional em sua abordagem, propondo a criação de um novo modelo de espaço estético. Em vez de apenas expor o produto final acabado, a galeria busca expor todo o processo por trás do conceito e da criação da arte. Eu acho que este modelo é interessante, especialmente no mundo da arte, onde às vezes o exterior brilhante pode ser intimidante, enquanto o processo criativo real e verdadeiro é esquecido. É raro ter acesso aos estúdios dos artistas, pois a arte é direta e tradicionalmente vista a partir de uma galeria. No caso da Galeria Pivo tanto as exposições finais como as residências e palestras criadas pelos artistas expostos são livres para visitar. Confira o calendário on-line para mais informações sobre a agenda de exposiçōes.

Exatamente ao lado da galeria, o restaurante gourmet mexicano recém-inaugurado chamado "La Central" serve uma comida maravilhosa incluindo tacos, ceviches e pratos principais mais substanciais. Com um design moderno e limpo, é um ótimo local e uma nova adição à a cozinha mexicana pouca explorada no Brasil. E além de tudo isso, pode-se admirar as belas fotografias de Paulo Nazareth nas paredes caso você ainda esteja com vontade de arte. Localizado também super perto fica o Bar da Onça, um estabelecimento clássico do Copan e de São Paulo. Apesar de preferir a comida do "La Central", o Bar da Onça tem o charme antigo de São Paulo e vale a pena parar por alguns minutos para tomar um café ou comer uma lanche bem brasileiro. E se possível, passe também um tempinho no Café Floresta, aberto há 38 anos, para tomar um café em pé e observar os moradores indo e vindo do prédio.

Por último, eu recomendo caminhar por todo o piso térreo do prédio para ver os lobbies de todos os "blocos" que levam aos apartamentos. As estruturas maravilhosas dos anos de 1960 de madeira curvada, azulejaria originais e cafés e lojas integradas mostram a genialidade de Oscar Niemeyer. Um dos fatos mais reveladores é que muitos dos proprietários dos estabelecimentos mencionados moram no próprio edifício, tornando São Paulo uma cidade com base menor e mais focada na comunidade. Em uma área onde a segurança é uma preocupação, é incrível ver mentes criativas e inovadadoras unirem a história da cidade com o potencial que esta área pode ter no futuro.

 

Rio: Museu de Arte Rio

I recently visited MAR for the first time and was impressed with the harmony of new and old, as well as all the development in the area. MAR had been renovated in the past few years to include a new modern wing that integrates with the original historic building. The exhibitions at the moment are a blend of Art, History and Culture of the surrounding area (Praça Maua - the oldest praça in Rio) which seems particularly relevant as the Porto Maravilha project is underway for Rio 2016 Olympic Games. The Porto Maravilha project will result in new buildings, the Museum of Tomorrow, restaurants, pedestrian walkways and a small park - turning around what is currently a not-so-safe neighborhood.  Understanding the area, both its past and its future, made me excited for what's to come for Rio! I recommend a visit to MAR, if not for the Art, but for the architecture and to see the progress of the rapidly developing Praça Maua. 

Visitei recentemente MAR pela primeira vez e fiquei impressionada com a harmonia do novo e o antigo , e com todo o desenvolvimento na area.. MAR tinha sido renovado nos últimos anos para incluir uma nova seção moderna que se integra com o edifício histórico original. As exposições no momento são uma mistura de arte, história e cultura da área  (Praça Maua - a praça mais antiga do Rio), que parece particularmente relevante como o projeto Porto Maravilha está desenvolvido para Jogos Olímpicos do Rio em 2016 . O projeto Porto Maravilha irá resultar em novos edifícios, o Museu do Amanhã , restaurantes , ruas de pedestres e um pequeno parque - resultando em melhorar um um bairro que hoje não é muito segura. Entendendo a área,  seu passado e seu futuro, fez-me animado para o futuro da cidade do Rio ! Eu recomendo uma visita ao MAR, se não para a arte, mas para a arquitetura e para ver o desenvolvimento da Praça Maua .

SP Restaurant: Epice

Full disclosure: I had been wanting to try Epice for a while and went in a few months ago only to be surprised by the bare room with an neon light and walked right back out. The interior did not match the beautiful website or the photos I had seen of the food, I assumed it was just good advertising and left the restaurant. Then, the list of Brazilian Michelin starred restaurants came out and surprise surprise Epice was on the list (teaches not to judge on appearances). So I went last week to try it without judging based on its looks, and have since been back! The food it really delicious and fully deserves the Michelin star it receives. I highly recommend it for anyone looking for elegant cuisine in Jardins (just not an elegant interior).  

Confissão: eu queria experimentar Epice faz tempo e fui há alguns meses apenas para ser surpreendida pela sala vazia com uma luz neon e voltei para fora. O interior não combinava com o site bonito ou as fotos que eu tinha visto da comida, eu achava que era apenas boa publicidade e sai do restaurante. Depois, a lista de restaurantes Brasileiros com estrelas Michelin saiu e surpresa surpresa Epice estava na lista (ensina a não julgar pelas aparências). Então eu fui na semana passada para experimentá-lo sem julgar na aparência, e desde então ja voltei! A comida e realmente deliciosa e merece totalmente a estrela Michelin que recebeu. Eu recomendo para quem procura culinária elegante nos Jardins (e não apenas um interior elegante).

Rio Exhibit: Casa Daros' Made in Brazil

This past Sunday I stopped by Casa Daros to check out their latest exhibit, Made in Brazil. Casa Daros always puts on great shows on Latin American artists and this particular exhibit was just of Brazilian artists. The exhibit wasn't as impressive as some of the previous ones at Casa Daros, but it was still nice to see a celebration of Brazilian art. Some highlights were an installation by Cildo Meireles and works by Vik Muniz (I loved Medusa Marinara). 

No domingo passado, eu passei pela Casa Daros para ver a nova exibição, Made in Brazil. A Casa Daros sempre tem exibições boas de artistas latino americanos e essa exibição em particular é somente sobre artistas brasileiros. Eu não fiquei tão impressionada com essa exibição como as anteriores, mas é sempre legal ver uma celebração a arte brasileira. As obras que eu mais gostei foram uma instalação pelo Cildo Meireles e as obras do Vik Muniz (eu amei a Medusa Marinara).  

SP Restaurant: Padoca do Mani

Mani is one of my favorite restaurants in Sao Paulo so I was very excited when Padoca do Mani opened up a few door down. The Padoca is a small cafe serving breakfast and lunch with fresh ingredients and the Mani touch; off duty Mani chefs are often hanging out here between shifts! The cafe has a tiny,  uncomplicated menu written on the wall and makes everything in house including the breads, pastries and juices. The food can be easily made for take-out and many of the raw ingredients are for sale. One of the most original things for purchase are the homemade broths. They are made to take home for cooking and come in specialty flavors like: seafood, veg, meat.

Mani é um dos meus restaurantes favoritos em São Paulo, então eu fique animada quando a Padoca do Mani abriu na mesma rua. A Padoca é um pequeno café que serve café da manhã e almoço com ingredientes frescos e o toque Mani! O café tem um pequeno menu simple escrito na parede e faz tudo em casa, incluindo os pães, bolos e sucos. A comida pode ser facilmente feito para viagem e muitos dos ingredientes estão à venda. Uma das coisas mais originais para a compra são os caldos caseiros. Eles são feitos para levar para casa para cozinhar e vêm em sabores especiais como: frutos do mar, legumes, carne.

Rio Food: Carolinas Feito em Casa

Last week in Rio (at another Food Truck festival - we're obsessed), we discovered a cute stand with baked goods that reminded us of a high-school bakesale. While most of the other food stops were proper trucks, the simplicity of their charming stand caught our eye. We bought delicious cookies from them and heard their interesting story. "Carolinas Feito em Casa" is named after the two Carolinas that started it. As moms who met on the playground, they got to talking about getting back to work - one is a lawyer and one is a psychologist. They did not want to return to work full time but wanted something fun to do together and most importantly, work from home with their kids. They thought baking, a shared passion, would be the perfect opportunity. Now they can be found every Friday at the market on Praça Santos Dumont and once a month at the Feira Planetaria de Foodtrucks na Gavea. 

Na semana passada, no Rio (em outro encontro de  Food Trucks - estamos obcecadas), descobrimos um carrinho bonito com bolos e cookies que nos fiz lembrar das "bakesales" na escola. Enquanto a maioria dos outros Food Trucks eram caminhões próprios, a simplicidade da parada chamou a nossa atenção. Compramos deliciosos biscoitos delas e ouvimos a sua história interessante. "Carolinas Feito em Casa" é chamado após as duas Carolinas que começaram a cozinhar. As mães que se conheceram no parque infantil, e elas começaram a conversar sobre ir de volta ao trabalho -  uma é advogada e a outra uma psicóloga. Mas elas não queriam voltar a trabalhar o tempo inteiro, queriam algo divertido e, mais importante, trabalhar desde casa com seus filhos. Elas pensaram que a cozinha, uma paixão comum, seria a oportunidade perfeita. Agora eles podem ser encontradas a cada sexta-feira no mercado na Praça Santos Dumont e uma vez por mês na Feira Planetaria de Foodtrucks na Gávea